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秋天,德国人为南瓜着迷

每年秋天,就到了德国人非常喜爱的“南瓜季”,很多地方都会举办南瓜主题的节庆活动。在西方文化背景下,南瓜同样有着丰收、幸福的象征意义,一个个大南瓜反映出的正是人们在收获时的喜悦和对美好生活的憧憬。

 

南瓜拼出的贝多芬。

德国种植了200多种南瓜

南瓜的原产地在中美洲和南美洲,已有近万年历史,是世界上最早的栽培植物之一。据说,哥伦布的船队在古巴发现了南瓜,将其描述为“印第安人和阿兹特克人的重要食物”,并作为航海补给带到了世界各地。16世纪,南瓜在欧洲和亚洲已广为人知,但20世纪时,中欧地区仍然主要以南瓜作为家畜饲料和油料作物。直到近年,人们发现南瓜具有丰富的营养价值和多种多样的用途,这种古老的农作物才开始在德国流行起来。

德国的南瓜种植面积近5000公顷,南瓜年产量近8万吨。全球大约有800多个南瓜品种,在德国种植了200多种,总体上分为“食用”和“装饰”两大类。装饰类南瓜的外观通常奇形怪状,表皮凹凸不平,颜色五彩斑斓,因含有大量“葫芦素”而无法食用——这是一种葫芦科植物特有的天然防御物质,味道苦涩且毒性较大,如果误食会引发胃痛、呕吐、腹泻等中毒症状。食用类南瓜一般外形规整,表皮光滑,颜色比较朴素,因为经过了长期自然选择和人工培育,葫芦素含量极少。因此,购买南瓜时切记分清种类,以免危害健康。

德国常见的南瓜品种

德国超市里最受欢迎的食用品种南瓜是引进自日本的“北海道南瓜”,每个重量在1.5到3公斤左右,富含胡萝卜素和维生素,有清香的栗子味道,特别适合家庭厨房烹饪,既可以煮汤、烤食或作为配菜,又能制作面包和蛋糕,带皮生吃和凉拌沙拉也不错。家庭常用的其他南瓜种类也都比较小巧精致,比如,果肉质地柔软、形似中国倭瓜的“黄油坚果南瓜”,因口味香甜而适合烘焙甜点的“甜饺子南瓜”,常用作奶油浓汤食材的“主教帽子南瓜”,以及有趣的“意大利面南瓜”——因为瓜瓤呈纤维状结构,可在蒸熟后用手撕成细条,当作意面来吃。相比之下,餐厅选用的南瓜个头就大多了,比如巨大的“肉豆蔻南瓜”和“公担南瓜”,在普通超市是找不到的,需要去专门的蔬菜商店或农场购买。挖出的南瓜子也不要丢掉,烘干后就是可口的小零食,经过工业榨取的南瓜子油健康美味。

在德国,每年万圣节时也会热闹地庆祝一番,德国人甚至将适合雕刻“杰克南瓜灯”的南瓜品种直接命名为“万圣节南瓜”。它果皮坚硬,果肉单薄,味道也寡淡,却有着明亮好看的橙黄色,在凉爽干燥的环境中可以存储数月之久,因此用它来做手工和装饰品更胜于做菜。此外,德国人通常以观赏类南瓜装点自家花园、阳台或餐桌,可通过喷涂透明涂料来延长其保存时间。

德国各地以传统“南瓜节”庆丰收

德国各地都有以南瓜为主角的节庆,其中尤以巴登-符腾堡州路德维希堡市的活动最为盛大。自2000年起,每年秋天都会在巴洛克式宫殿园林路德维希堡王宫,举办世界上规模最大的南瓜展览。今年恰逢德国音乐家贝多芬250周年诞辰,所以活动主题是“音乐”,总共动用了45万只南瓜,搭建了各种巨型乐器和音乐名人像,诸如大提琴、三角钢琴、老式留声机、录音机以及贝多芬半身像、“摇滚之王”埃尔维斯·普雷斯利、滚石乐队的红舌头标志等充满创意和趣味的造型。在“世界南瓜品种总览”区域,展示了由来自世界各地的800多种南瓜种子在路德维希堡当地培育出的果实,策划这个展览的最大挑战在于,如何为田地里收获的每个南瓜标上正确的品种名称。美食爱好者同样不虚此行,现场可以品尝诱人的南瓜汤、南瓜饭、南瓜饺子、油炸南瓜球、南瓜奶酪细面、南瓜汉堡,南瓜意大利面、南瓜华夫饼和石炉烤制的新鲜南瓜面包,还能在商店里买到以南瓜为原料制作的调味品、酸辣酱和面食。

最激动人心的环节还属几大保留项目了。“南瓜划艇比赛”在城堡的湖中举行,参赛选手坐在掏空的巨型南瓜中,奋力划桨比拼速度。来自德国各州及欧洲各国的超级南瓜将分别参加“德国南瓜称重赛”和“欧洲南瓜称重赛”,目前的德国纪录属于2018年的一个916.5公斤的巴伐利亚南瓜,而一个来自比利时的重约1.2吨的南瓜则在2016年创造了欧洲和世界纪录。部分巨型南瓜还将出现在“南瓜雕刻嘉年华”场地,在艺术家们的手中变成生动传神、姿态各异的童话形象和电影角色。所有称重赛的获奖南瓜将在展期结束前供游客欣赏,并在最后一天的“破瓜仪式”上被砸碎,幸运观众有机会获得这些巨瓜的优质种子。

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